북한은 '코로나 청정국'? 김정은 수행원들 마스크 미착용
북한은 '코로나 청정국'? 김정은 수행원들 마스크 미착용
  • 유민준 기자
  • 승인 2020.03.23 13:47
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북한 조선중앙TV는 22일 김정은 북한 국무위원장이 평북 선천 일대의 전술 유도무기 시범 사격 현장을 현지 지도했다고 보도했다. (사진=조선중앙TV 캡쳐) 2020.03.22.[사진=뉴시스]

 

도널드 트럼프 미국 대통령이 최근 김정은 북한 국무위원장에게 코로나19를 돕겠다는 취지의 친서를 보낸 가운데 북한의 행보에 이목이 쏠리고 있다.

미국은 북한의 열악한 의료시스템을 고려해 신종 코로나를 매개로 북·미 대화 재개를 모색하거나 상황을 관리하려는 분위기지만 북한은 여전히 '코로나19 청정'을 강조하고 있는 분위기라, 양국간 접점을 찾을 수 있을지 귀추가 주목된다.

정부 당국자는 23일 "김정은 위원장이 21일 전술 유도무기 발사와 서부 대연합부대의 포사격 대항경기대회를 참관했는데, 북한 매체들이 공개한 사진에는 과거와 달리 수행원들이 마스크를 하지 않고 있다"고 전했다. 그러면서 "이전에는 김 위원장의 공개활동을 수행하거나 현지에서 영접하는 관계자들이 마스크를 하고 있었다"면서 "최근 마스크를 착용하지 않아 그 배경을 분석 중"이라고 설명했다.

북한 매체 노동신문과 조선중앙통신은 22일 자 보도에서 전술 유도무기 발사 현장 사진 10장과 포사격 경기대회 사진 20장을 공개했는데, 김 위원장과 수행원들 등은 마스크를 착용하지 않고 있었다.

도널드 트럼프 미국 대통령이 22일(현지시간) 백악관에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 전담반(TF)과 함께 언론 브리핑을 하고 있다. 트럼프 대통령은 코로나19 확산을 막기 위해 캘리포니아주, 뉴욕주, 워싱턴주 등지에 주 방위군 동원을 승인했다. 그는 "다른 주에도 방위군 동원을 고려하고 있으며 현재 상기 3개 주의 피해가 가장 심각하다"라고 말했다. 2020.03.23.[사진=뉴시스]

 

지난 12일 북한 포병부대의 포사격 대항경기 지도에서 김 위원장의 수행원들은 모두 마스크를 착용하고 있었지만 유일하게 김 위원장 홀로 마스크를 착용하지 않고 있어, 김 위원장의 '노 마스크' 행보에 관심이 집중됐다. 

하지만 지난 17일 평양종합병원 착공식을 시작으로 수행원들까지 '노 마스크' 행보가 시작되며 '코로나19 청정국'이라는 이미지 각인에 나서고 있는 것은 아닌지 궁금증을 증폭 시키고 있다.

이에 진희관 인제대 통일학부 교수는 "북한 당국은 개학을 연기하고 기업과 공장 등에선 마스크를 착용한 채 업무를 하도록 하고 있다"며 "그런데도 김 위원장 수행 인원들이 마스크를 하지 않는 건 코로나19 청정국임을 강조해 체제와 우월성을 선전하고 주민들의 우려를 줄이는 차원"이라고 평가했다.

북한의 신종 코로나 사망자는 북한 전문매체 데일리엔케이가 보도한 내용에 
따라 지난 6일 총 180명으로 알려졌지만 북한 관영매체는 아직까지 신종 코로나 감염이 발생하지 않았다는 공식 입장을 유지하고 있다.

김 위원장과 수행원들이 노마스크 행보를 시작한 이 때, 향후 공개된 사진을 보고 마스크를 벗은 북한내 국민들에 신종 코로나 확산 사태가 일어나는 것은 아닌지 우려섞인 목소리가 나오고 있다.


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